लोकसभा चुनाव 2024 में स्टार बनकर उभरी सपा पार्टी, न्याय की राजनीति फिर से होगी जिंदा: अखिलेश यादव

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लखनऊ। उत्तर प्रदेश में अखिलेश यादव की समाजवादी पार्टी स्पष्ट रूप से लोकसभा चुनाव 2024 में स्टार बनकर उभरी है। 2017 से लगातार चुनावी हार के बाद उत्तर प्रदेश (यूपी) की 80 में से 37 सीटों पर पार्टी की जीत ने अखिलेश को राज्य में भाजपा को रोकने वाली एक प्रमुख ताकत बना दिया है। क्या यह उस पार्टी के लिए पुनरुत्थान का क्षण है जिसने उत्तर भारत में ‘सामाजिक न्याय’ का चेहरा होने का दावा किया था?

राजनीतिक विशेषज्ञ सावधानी बरतते हुए कहते हैं कि यह सपा-कांग्रेस गठबंधन की जीत है और भाजपा से मोहभंग का नतीजा है। उत्तर प्रदेश की राजनीति के एक्सपर्ट और राजनीतिक वैज्ञानिक गिल्स वर्नियर्स कहते हैं, “सपा-कांग्रेस का अभियान उनके सामान्य अभियानों से कुछ अलग नहीं था।” उनका तर्क है, “उत्तर प्रदेश में जो कुछ हुआ, वह वास्तव में पार्टी के बजाय मतदाताओं द्वारा प्रेरित है।”

फिर भी, जैसा कि वर्नियर्स बताते हैं, जिन मूल विचारों के आधार पर सपा की स्थापना हुई थी और जिसने यूपी में लोकप्रियता हासिल की थी, वे आज भी बहुत अच्छी तरह से मौजूद हैं। वे कहते हैं, “बीजेपी जो हासिल करने की कोशिश कर रही है, वह धार्मिक जातीय पहचान के तहत हिंदू एकता और जातिगत मतभेदों को धीरे-धीरे मिटाना है। इसका जवाब यह होगा कि आप असमानता के कारण के रूप में जाति को नज़रअंदाज़ नहीं कर सकते, बल्कि सामाजिक असमानताओं को दूर करने के साधन के रूप में भी इसे नज़रअंदाज़ कर सकते हैं।”

लेकिन पार्टी में गिरावट आई और ‘अभिजात्यवाद’ तथा ‘गुंडागर्दी’ से जुड़े होने के कारण इसकी छवि धूमिल हुई, फिर भी इसकी स्थापना के समय, जाति पर केन्द्रित समाजवादी पार्टी की विचारधारा को इस क्षेत्र में व्यापक स्वीकृति मिली थी।

जाति-आधारित समाजवाद से सपा का उदय

अक्टूबर 1992 में गठित समाजवादी पार्टी ने राम मनोहर लोहिया के समाजवाद के संस्करण की विरासत का दावा किया। 1910 में यूपी के फैजाबाद जिले के अकबरपुर में जन्मे लोहिया 1930 के दशक में भारत के अग्रणी समाजवादी विचारकों और राजनीतिक अभिनेताओं में से एक के रूप में उभरे थे। हालांकि, समाजवाद के बारे में उनका विचार जवाहरलाल नेहरू और कांग्रेस के विचारों से बिल्कुल अलग था।

जहां नेहरूवादी समाजवाद जाति-अंधा था, वहीं लोहिया ने जाति को सामाजिक न्याय के अपने विचार के केंद्र में रखा। लोहिया के विचार में भारतीय समाज की असमानताएं जाति के इर्द-गिर्द केंद्रित थीं और उन्हें सामाजिक स्तरीकरण के अन्य रूपों, विशेष रूप से लिंग के साथ जोड़कर देखा जाना चाहिए।

उन्होंने 1963 में लिखा था, “गरीबी के खिलाफ़ हर युद्ध एक दिखावा है, जब तक कि यह एक ही समय में इन दो अलगावों के खिलाफ़ एक सचेत और निरंतर युद्ध न हो” ( जैसा कि वर्नियर्स ने अपने 2018 के लेख ‘कंजर्वेटिव इन प्रैक्टिस: द ट्रांसफॉर्मेशन ऑफ़ द समाजवादी पार्टी इन उत्तर प्रदेश ‘ में उद्धृत किया है)। नतीजतन, उन्होंने दलितों, मुसलमानों और आदिवासियों सहित सभी हाशिए के समूहों के बीच एक एकीकृत सामाजिक गठबंधन का आह्वान किया और उन्हें राजनीतिक रूप से संगठित करने के लिए कहा।

दरअसल, लोहिया समाजवादी विचारकों की उस पीढ़ी में से थे, जिन्होंने जाति को समाजवाद के केंद्र में रखा। तमिलनाडु में द्रविड़ आंदोलन इसी विचारधारा पर आधारित था। इसी तरह बिहार में लालू प्रसाद यादव की राष्ट्रीय जनता दल (राजद), जो सपा के कुछ साल बाद ही अस्तित्व में आई, वो भी जाति आधारित समाजवादी विचारधारा की उपज थी।

लोहिया ने अपनी विचारधाराओं को 1934 में कांग्रेस सोशलिस्ट पार्टी की स्थापना में बदल दिया था, जो कांग्रेस के भीतर एक समाजवादी गुट था। कांग्रेस के भीतर नेतृत्व से उनके बढ़ते मोहभंग ने उन्हें 1946 में पार्टी छोड़ने के लिए प्रेरित किया। नतीजतन, वे प्रजा सोशलिस्ट पार्टी (PSP) के महासचिव बन गए, जो सोशलिस्ट पार्टी और आचार्य कृपलानी की किसान मजदूर प्रजा पार्टी (KMPP) के बीच विलय का परिणाम था। 1956 में, लोहिया ने कांग्रेस के साथ गठबंधन करने के पार्टी के फैसले के विरोध में PSP छोड़ दी। इसके बाद उन्होंने सोशलिस्ट पार्टी (लोहिया) बनाई, जिसका 1965 में संयुक्त सोशलिस्ट पार्टी (SSP) में विलय हो गया।

एसएसपी के टिकट के जरिए ही मुलायम सिंह यादव पहली बार 1967 में यूपी विधानसभा में पहुंचे थे। 2004 में इकोनॉमिक एंड पॉलिटिकल वीकली के लिए लिखे गए एक लेख में राजनीतिक वैज्ञानिक ए.के. वर्मा बताते हैं कि 1967 के बाद से मुलायम ने “कम से कम उत्तर प्रदेश में समाजवादी आंदोलन के भविष्य को आकार देने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई” ।

समाजवादी पार्टी के गठन से पहले कई विभाजन

1967 में लोहिया की मृत्यु के बाद मुलायम सिंह चौधरी चरण सिंह द्वारा स्थापित भारतीय क्रांति दल में शामिल हो गए। सिंह को उनकी किसान समर्थक भूमि और कृषि सुधार पहलों के लिए याद किया जाता है। लोहिया की मृत्यु के बाद मुलायम सिंह उत्तर प्रदेश में समाजवादी खेमे को मजबूत करने में लगे रहे और अप्रैल 1967 में राज्य के पहले गैर-कांग्रेसी मुख्यमंत्री बने।

1974 में सिंह ने राजनीतिक रूप से पुनर्गठन किया और भारतीय लोक दल (बीएलडी) की स्थापना की, जो सात कांग्रेस विरोधी दलों के विलय का परिणाम था। आपातकाल के बाद 1977 में बीएलडी ने कांग्रेस को हराने के लिए जनसंघ और कांग्रेस (ओ) के साथ गठबंधन किया। हालांकि यह गठबंधन राज्य में बेहद सफल रहा, लेकिन यह साथ नहीं रह सका। जनसंघ के साथ तनाव के कारण समाजवादी गुट में विभाजन हुआ और सिंह और राज नारायण ने 1979 में जनता पार्टी (सेक्युलर) का गठन किया।

अक्टूबर 1984 में सिंह ने एक और पार्टी बनाई, दलित मजदूर किसान पार्टी (डीएमकेपी), और मुलायम को इसकी यूपी इकाई का प्रमुख बनाया गया। 1980 के दशक की शुरुआत से सिंह धीरे-धीरे सक्रिय राजनीति से दूर होने लगे और पार्टी, जिसका नाम तब लोक दल रखा गया था, उनका प्रबंधन मुख्य रूप से मुलायम के हाथों में था।

अपने लेख में वर्मा ने लिखा है कि सिंह ने कांग्रेस को इस आधार पर चुनौती दी थी कि वह ग्रामीण किसानों के हितों का प्रतिनिधित्व करेगी, लेकिन वह उनके बीच वर्ग और जाति के बीच के अंतर को परिभाषित करने में विफल रही। वे लिखते हैं , “पश्चिमी उत्तर प्रदेश के अधिक समृद्ध जाट किसान और पूर्वी उत्तर प्रदेश के अधिक संख्या में लेकिन गरीब ‘किसान’ एक साझा राजनीतिक मंच नहीं बना सके।”

1987 में चरण सिंह की मृत्यु के तुरंत बाद पार्टी विभाजित होकर लोकदल (ए) में बदल गई, जिसका नेतृत्व चरण सिंह के बेटे अजित सिंह कर रहे थे और पश्चिमी उत्तर प्रदेश के समृद्ध जाट किसानों के हितों का प्रतिनिधित्व कर रहे थे। दूसरी ओर, लोकदल (बी) का नेतृत्व एचएन बहुगुणा कर रहे थे और उन्हें निम्न और मध्यम किसानों और निचली जातियों का समर्थन प्राप्त था।

मुलायम लोकदल (बी) में शामिल हो गए। इसके तुरंत बाद उन्होंने पार्टी छोड़ दी और 1988 में बनी जनता दल में शामिल हो गए। 1990 में जब जनता दल का विभाजन हुआ तो मुलायम चंद्रशेखर के नेतृत्व वाले गुट में शामिल हो गए। 1992 में वे एक बार फिर अलग हो गए और इस बार अपने भाई शिवपाल यादव के साथ मिलकर समाजवादी पार्टी बनाई।

यादवों की पार्टी बनी सपा

मुलायम सिंह यादव द्वारा सपा का गठन दो प्रमुख राजनीतिक घटनाओं की पृष्ठभूमि में हुआ, जिसने भारत में इतिहास की दिशा बदल दी। एक अगस्त 1990 में तत्कालीन प्रधानमंत्री वीपी सिंह द्वारा मंडल आयोग की रिपोर्ट को लागू करना था, जिसके तहत ओबीसी को आरक्षण दिया गया था। दूसरा दिसंबर 1992 में बाबरी मस्जिद का विध्वंस था।

इन दोनों घटनाओं का सीधा लाभ सपा को मिला। रॉयल हॉलोवे, यूनिवर्सिटी ऑफ लंदन में समाजशास्त्र और अपराध विज्ञान के सहायक प्रोफेसर अरविंद कुमार कहते हैं, “मंडल आयोग ने सभी समाजवादी दलों में जाति के आधार पर ध्रुवीकरण पैदा कर दिया था, हालांकि बाद में मुलायम सिंह यादव इस प्रक्रिया के लाभार्थी बन गए, लेकिन संयोग से उन्होंने जनता दल में वीपी सिंह विरोधी गुट का साथ दिया था।”

सपा ने ओबीसी के बीच राजनीतिक आधार मजबूत करने का दावा किया। इसने बहुजन समाज पार्टी (बसपा) के साथ भी समझौता किया, जिसे 1984 में कांशीराम ने दलितों को राजनीतिक रूप से सशक्त बनाने के लिए बनाया था। सपा-बसपा गठबंधन ने 1993 के विधानसभा चुनाव लड़े और सरकार बनाने में सफल रहा।

मुलायम को उम्मीद थी कि वे पिछड़ी जातियों और दलितों को साथ लाकर यूपी में पिछड़ी जातियों का एक दल बनाएंगे। इसे बनाए रखना आसान नहीं था, क्योंकि दलितों का हमेशा से ओबीसी द्वारा शोषण किया जाता रहा है। सत्ता में आने के तुरंत बाद दोनों के बीच दरार स्पष्ट हो गई और सपा अधिक प्रभावशाली पार्टी के रूप में उभरी।

यह संघर्ष विशेष रूप से बदसूरत हो गया और 1995 में गठबंधन टूट गया, जब मायावती पर लखनऊ के एक गेस्ट हाउस में सपा के गुंडों ने कथित तौर पर हमला किया, जहां वह अपने पार्टी कार्यकर्ताओं के साथ बैठक कर रही थीं। अगली बार जब दोनों पार्टियां एक साथ आईं तो 20 साल से अधिक समय बाद 2019 के लोकसभा चुनावों में, लेकिन वह भी ज्यादा समय तक नहीं चला।

मुसलमान सपा के दूसरे मुख्य राजनीतिक मतदाता थे। बाबरी मस्जिद दंगों ने मुस्लिम वोटों को कांग्रेस से अलग कर दिया था और सपा ने इसका फ़ायदा उठाया। मुलायम सिंह यादव ने मस्जिद की हर परिस्थिति में रक्षा करने का वादा किया था, जिसकी वजह से उन्हें ‘मुल्ला मुलायम’ की उपाधि मिली।

हालांकि, ओबीसी की बात करें तो सपा की एक बड़ी कमजोरी यह रही कि वह पिछड़ी जातियों के कुलीन वर्ग के एक छोटे से हिस्से यानी यादवों के बीच ही अपना राजनीतिक आधार मजबूत कर पाई। वर्नियर्स ने अपने 2018 के लेख में लिखा है, “समाजवादी पार्टी का अपने मूल यादव आधार पर ध्यान केंद्रित करना न केवल एक रणनीतिक विकल्प था, बल्कि यादवों के बीच दशकों से चली आ रही राजनीतिक पहचान के निर्माण और क्रिस्टलीकरण का परिणाम भी था।”

वर्नियर्स आगे लिखते हैं, “बीसवीं सदी के उत्तरार्ध में, वे यूपी में मुख्य समाजवादी दलों के समर्थकों का सबसे बड़ा समूह रहे हैं। उनकी लामबंदी को एक पौराणिक साझा अतीत और धर्म के आविष्कार से और बल मिला, जिसका इस्तेमाल राजनीति के लिए यादवों के प्राकृतिक उपहार और इसलिए इसके लाभों के लिए उनके अधिकार को सही ठहराने के लिए किया गया,” वे लिखते हैं।

यह भी ध्यान देने योग्य है कि यादवों के बीच अधिकार की संस्कृति ताकतवर राजनीति पर निर्भर करती है। अपनी स्थापना के बाद से, समाजवादी पार्टी काफी हद तक गुंडा राज या ठगों के शासन की धारणा से जुड़ी रही है।’

इसके बाद वे बताते हैं कि पार्टी की जातिगत प्राथमिकता शुरू में पार्टी के टिकट वितरण के तरीके से स्पष्ट थी। लगभग आधे टिकट ओबीसी उम्मीदवारों को दिए गए और इनमें से आधे यादव थे, जिसके परिणामस्वरूप पार्टी के विधायकों में यादवों का बड़ा प्रतिनिधित्व हुआ।

कुमार कहते हैं, ”दरअसल, मुलायम सिंह यादव जिस क्षेत्र से आते थे- इटावा-मैनपुरी-फर्रुखाबाद-फिरोजाबाद में यादव जमींदारों का वर्चस्व था, जिसने चुनावी राजनीति में उनकी सुरक्षित बढ़त सुनिश्चित की।” वे कहते हैं, ”समय के साथ, जब सपा ने यादवों की पार्टी होने की छवि हासिल कर ली, तो अन्य सभी पार्टियां भी समुदाय से दूर हो गईं।”

वर्नियर्स बताते हैं, ‘उत्तर भारतीय समाजवादियों की एक बड़ी सीमा यह है कि राजनीतिक रूप से प्रभावी होने के लिए, उन्हें उन समूहों पर निर्भर रहना पड़ता था जो उस श्रेणी में प्रभावी थे जिसे वे संगठित करना चाहते थे। यह पार्टी नेतृत्व और संगठन से जुड़ा था।’

वे आगे बताते हैं कि “जब मुलायम सिंह ने सपा बनाई, तो उन्होंने यादव जाति से अपने जुड़ाव का इस्तेमाल अपनी पार्टी के मूल को बनाने के लिए किया”। वे कहते हैं कि यह दक्षिण में जो हुआ, उससे बिल्कुल अलग था, जहां सदी के शुरू होने से बहुत पहले ही पिछड़ी जातियों के आंदोलन शुरू हो गए थे। इसके अलावा, दक्षिण में पिछड़ी जातियां संख्यात्मक रूप से बहुसंख्यक थीं, जिससे सत्ता का संतुलन उनके पक्ष में हो गया।

राजनीतिक एक्सपर्ट नीलांजन सरकार वर्नियर के विचारों को दोहराते हैं जब वे तर्क देते हैं कि “उत्तर भारत के इन हिस्सों में सामाजिक गतिशीलता कुछ समुदायों द्वारा संगठित होने और सामूहिक रूप से लामबंद होने और रैंकों में ऊपर उठने में सक्षम होने से बहुत जुड़ी हुई थी”। वे कहते हैं कि यह केवल यादवों के लिए ही नहीं था, बल्कि जाट और गुर्जरों के लिए भी था। ये प्रभावशाली, ज़मीन के मालिक, ऊपर की ओर बढ़ते पिछड़ी जाति समूह हैं।’

हालांकि, सपा सभी पिछड़ी जातियों को एकजुट करने के अपने मिशन में असफल रही, लेकिन सरकार का तर्क है कि उन्होंने फिर भी एक तरह की सामाजिक क्रांति ला दी है। वे कहते हैं, “हमें मंडल राजनीति और ओबीसी पार्टियों द्वारा उच्च जाति के नेताओं और पार्टियों के उच्च जाति के वर्चस्व को तोड़ने में किए गए काम को कम नहीं आंकना चाहिए।” नीलांजन सरकार कहते हैं, “हां, सपा ने हिंसा और ‘गुंडागर्दी’ की विरासत छोड़ी है, लेकिन यह उच्च जाति के वर्चस्व के खिलाफ एक वास्तविक, लोकतांत्रिक प्रतिरोध भी था।”

सपा का चुनावी प्रदर्शन 2012 में चरम पर था, जब उन्होंने राज्य के चुनावों में भारी बहुमत से जीत हासिल की और मुलायम ने अपने बेटे अखिलेश यादव को मुख्यमंत्री बनाया। हालांकि, अखिलेश के सत्ता में आने के तुरंत बाद, दो बड़ी घटनाओं ने पार्टी की छवि को बहुत बड़ा झटका दिया। सबसे पहले 2013 के मुजफ्फरनगर दंगे हुए जिसमें 60 से ज़्यादा लोग मारे गए और लगभग 50,000 लोग विस्थापित हुए। दूसरा 2014 में बदायूं में दो किशोरियों के साथ सामूहिक बलात्कार के बाद की खराब जांच थी, जिसने पार्टी के अधिकांश ओबीसी मतदाताओं को अलग-थलग कर दिया।

वर्नियर्स कहते हैं, “तब तक सपा अभिजात्यवाद, अपने मूल मतदाता आधार के साथ पक्षपातपूर्ण व्यवहार तथा अपराध और ‘गुंडागर्दी’ से जुड़ चुकी थी।”
हालात ने अखिलेश को यह एहसास करा दिया था कि पार्टी को जाति-आधारित, वंशवादी चुनावी रणनीति से अलग हटना होगा। उनकी कोशिशें तब दिखीं जब उन्होंने यूपी के कुख्यात ‘डॉन’ अतीक को अपनी पार्टी से दूर रखने की कोशिश की, जिससे अक्सर उनके पिता और चाचा से उनका टकराव होता रहा।

2012 के बाद से सपा के पतन में भाजपा के अभूतपूर्व उदय का भी योगदान रहा, जिसने हिंदुओं के बीच एक मजबूत मतदाता आधार मजबूत करने में सफलता प्राप्त की।

समाजवादी पार्टी 2.0

यद्यपि भाजपा से मोहभंग वास्तव में 2024 के चुनावों में सपा की सफलता का सबसे महत्वपूर्ण कारक है, लेकिन अखिलेश द्वारा अपनी पार्टी को नया स्वरूप देने के लिए किए जा रहे प्रयासों को नजरअंदाज नहीं किया जाना चाहिए।

राजनीतिक एक्सपर्ट सुधा पई ने हाल ही में इंडियन एक्सप्रेस में छपे एक लेख में लिखा है कि “अखिलेश ने अकेले ही दलित वोटों को आकर्षित करने के लिए छोटे ओबीसी और दलित दलों और बाबासाहेब वाहिनी का एक भाजपा विरोधी मोर्चा बनाया। खुद को “पिछड़ा” के नेता के रूप में स्थापित करते हुए, उन्होंने चुनावी बहस को हिंदुत्व और सामाजिक न्याय के बीच की लड़ाई में बदल दिया।”

उन्होंने केवल पांच यादवों को टिकट देकर और बाकी को गैर-यादव ओबीसी उम्मीदवारों के एक विविध समूह को वितरित करके अपनी पार्टी की मुस्लिम-यादव पार्टी की छवि को खत्म करने का प्रयास किया। सवाल उठता है कि क्या यह उत्तर प्रदेश में जाति-आधारित सामाजिक न्याय का पुनः उदय है? शायद यह तो समय ही बताएगा।

 

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